Лена ван дер Краусбес

На себя, как всегда, не хватает времени. Вот так и получилось, что на написание сего отчета, который вы прочтете по диагонали за 5 минут, я потратила больше года. Большая часть времени ушла на поиск дополнительной информации, обдумывание и вынашивание. Ведь не так то просто писать о двух неделях 2003, в течение которых мы проехали около 3000 км по дорогам Англии.
Поэтому не ленитесь нажимать на ссылки, которые тут приводятся. В тексте они выделены другим цветом. Там вы увидите интересные фотографии (из-за экономии места я не привожу здесь свои фото) и получите полезную информацию на английском. Также нами была составлена карта, если вам интересны не только описания, но и география нашего путешествия. Карта расположена чуть ниже, открывается в новом окне и будет у вас под рукой. Номерами отмечены города, где мы побывали и места ночлега.
На всякий случай хочу напомнить, что все, что здесь написано — это личные впечатления, которые имеют право на существование, как и все остальные.

Вступление

Что мы знаем об Англии и откуда? Из литературы, если читали, из уроков английского, если учили, из фильмов и телевизионных передач. И все же, эта страна остается для многих в России чем-то далеким и нереальным, на что, быть может, хотелось бы взглянуть, но вряд ли удастся…
В Голландии — стране-соседке сталкиваешься с другим восприятием Англии. Она совсем рядом, недалеко. Она — это лишь другой берег Северного моря и она очаровательна! Многие голландцы становятся настоящими англофилами — они называют детей английскими именами, регулярно ездят в Англию в отпуск и в своем саду прикручивают жестяные указатели, украденные с английских дорог. Страна, расположенная на острове по соседству, выглядит раем для уставшей от плоскости низких земель голландской души. Мой муж — не исключение. Он много рассказывал о своих поездках по Англии, с ним мы регулярно смотрим передачи ВВС о садоводстве и интерьере домов. И всегда слышу комментарии с придыханием «Typisch Engels!».
Очередная поездка в Англию лелеялась им уже давно и, наконец, избавившись от детей и пристроив собаку, мы освободили 2 недели летом 2003 года для путешествия вдвоем.
Островитяне ревностно относятся к иноземцам, далеко не каждый иностранец, особенно в Восточной Европе, получает разрешение ступить на землю туманного Альбиона. Но для членов семей граждан Европейского Союза обнаружилась поблажка.
Голландский муж считается гарантом и получить визу оказалось проще простого. Вам вклеят совершенно бесплатно годовую мультивизу как члену семьи гражданина ЕС, при условии въезда в страну вместе с мужем. Если без мужа — платите за визу денежки!

День 1. Вторник. Отплытие. Прибытие

Hoek van Holland 16.00 нидерландского времени

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Может быть, богатые люди поступили бы просто — купили бы билеты на самолет (недорого), по прилету арендовали бы машину на 2 недели (дорого) и отправились бы в поездку по стране. Но для нас такой вариант не подходил, так как аренда машины съедала бОльшую часть отпускного бюджета. В результате мы нашли такой вариант: паром-катамаран Stena Line, который доставил водителя с машиной (плюс пассажир бесплатно) в порт города Harwich (Англия) и обратно за 410 EUR. После череды случаев с паромами, было немного страшно соглашаться на такой вид транспорта. Но паромы Stena Line имеют безопасную конструкцию, как видно на фото слева — автомобили и пассажиры находятся над водой, а сам катамаран скользит по поверхности воды на двух крыльях.
Для более приятного времяпровождения муж за отдельную плату (11 евро) заказал места в «резервате» Stena Plus Lounge. В эту услугу входит кресло в небольшом отдельном помещении на корме корабля (это самое спокойное место, где почти не ощущается качка и нет шума-гама от остальных пассажиров), чай и кофе неограниченно, газеты.
Все путешествие длится 3 часа и 40 минут. Поэтому на борту парома есть кинотеатр (за отдельную плату), магазинчик, Макдональдс, ресторан, Спорт-бар, кафе, клоун, развлекающий детей, и столики с выходом в интернет тоже за отдельную плату.

Harwich (на карте под №1). 18.50 британского времени

Контроль

Наше путешествие Жмите!

Приплыли. Расселись по машинам во чреве нашего железного кита и стали ждать своей очереди на выезд. Все было очень хорошо организовано, все выезжали по очереди, указанной регулировщиками. Когда выехали на свет божий, уже вечерело. Движением на паспортный контроль руководили тетеньки возраста далеко за средний… Что же это все-таки за страна — Англия?
Мой тогда еще советский серпасто-молоткастый паспорт (пожалел таки ОВИР новую книжечку) вызвал у работника паспортного контроля легкий ступор. Будучи наслышанной о зверствах великобританских иммиграционных служб, я уже готовилась к самому худшему.. Но пронесло — оказывается, я должна была заполнить на борту полученную на голландском паспортном контроле миграционную карточку, что, разумеется, я и забыла сделать. И любезный офицер (или все-таки чиновник?) сделал это за меня.

Едем

И вот мы выехали за ворота на, казалось бы, гостеприимную британскую землю. Если в поездках по Европе не замечаешь пересечения границ, то в Англии было ощущение какой-то обособленности, оторванности от остального мира. На этот случай вдоль дороги стоят предупреждения и знаки. Знаки ограничения скорости даны, разумеется, в милях, поэтому полезно знать систему пересчета 1миля = 1,59 км.
Для не перестроившихся иностранцев несколько километров (или все-таки миль?) после выезда за ворота порта на дороге попадались также знаки, напоминающие о том, что движение в этой стране левостороннее. Перед поездкой меня это напрягало, сможет ли муж вести машину «по-английски». Но потом все встало на свои места и движение по левой стороне дороги вызвало всего лишь ностальгические воспоминания. А что тут удивляться? В Москве давно уже так ездят: все машины жмутся к левой полосе, а обгоняют друг друга по правой. ;o)

Никак не приедем
Разумеется, при планировании поездки мы обдумывали, где остановимся на ночлег в первый вечер после приплытия. Отели в Harwich’е нам показались дорогими, поэтому мы решили податься вглубь страны и поискать места в системе «Койка-Завтрак», см. например «Bed&Breakfast». Ведь все знают (из книг и фильмов, разумеется), что найти «Bed&Breakfast» в Англии не проблема. Увы, подчас трудно бывает представить себе ужасные последствия наивности…
Темнело, мы ползли через деревни и городки, пытаясь сориентироваться и вычислить местоположение отеля или частного хозяина. Мест не было. Все было либо безумно дорого (~85 фунтов за комнату в отеле), либо занято. Для ориентировки 1 фунт стерлингов = 1,45 евро.
Вывод: почему-то, несмотря на обилие страждущих, не все и не везде готовы предоставить вам ночлег, хотя, на мой взгляд, это дело прибыльное. Сами англичане совсем не брезгуют этим, тем более, что «Койка-Завтрак» у частника значительно дешевле, чем в отеле.

Памяти Мистера Твистера
Шел пятый час наших блужданий по британской земле. Отчаявшись найти что-то в населенных пунктах (нормальные люди уже давно спали) мы решили попытать счастья на скоростной дороге — уж там-то должны быть отели для припозднившихся путешественников?! Как бы не так… Мест не было нигде!!!
Мы углублялись все больше на северо-запад страны, за спиной остался Кембридж. Счетчик нащелкал уже более 350 км по английским городам и весям. Муж был усталый, но спокойный, он явно был готов проехать еще столько же, хоть до рассвета…
Как передать всю свою тихую панику — ночь, незнакомая страна, безумно хочется спать, безумно хочется есть и в туалет. Впереди только дорога, освещенная светом фар и звезды над головой, а в голове уныло крутятся строчки Маршака:

«Улица Пестеля, Первый подъезд.
«Нет,- отвечают — В гостинице мест»».

Где-то в районе 1 часа ночи мы увидели указатель на отель Travelodge-Kettering (№2). И он нас приютил. За 45 фунтов. В номере мы перекусили тем, что взяли с собой из дома. Мучительно хотелось пива… Но, увы, на близлежащей заправке пива не продавали, ни капли алкоголя… Ночью так и не удалось уснуть. Спать мешал шум от скоростной дороги.

День 2. Среда. Doncaster. York

Мотель Travelodge. (№2)
Пробуждение было мучительным… Какого черта мы платили столько денег, тратили силы и время на переезд — чтобы мучаться в чужой постели бессонницей? Дома не сиделось, не спалось в своей привычной кровати?! Впрочем, такие мысли нередко посещают путешественников…
В благодарность за приют, расскажу подробнее о системе Travelodge, которая не раз нас выручала впоследствии. Мотели расположены в основном вдоль скоростных дорог. Комната рассчитана на ночевку семьи из 2 взрослых (двуспальная кровать) и 2 детей до 16 лет (раскладной диван). За свои 45 фунтов кроме кроватей вы также можете воспользоваться: библией на английском, чайником и набором «чай-кофе», мылом-гелем для душа, цветным ТВ, парковкой для автомобиля. За 5 фунтов вам разрешат взять в номер свою собаку.
Как правило, гостиницы Travelodge всегда имеют под своим крылом какой-нибудь пункт общепита, в номере обычно лежит талончик со скидкой на питание. Либо это закусочная Burger King, либо Moto, либо Little Chef — этакий британский вариант McDonalds, правда, с более разнообразным меню.

Doncaster. (№3)
Перекусив английским завтраком (см. меню в Little Chef выше), мы направили свои колеса в городок Doncaster. Удивительно, что (как потом оказалось) на общем, достаточно скучном фоне, этот город выглядел вполне по-голландски. То есть, люди были модно, со вкусом, экстремально, оригинально (нужное подчеркнуть) одеты и причесаны. Почти все поголовно, поручно и попупочно имели пирсинг или татуировку. Короче, мы были приятно удивлены внешним видом и достатком граждан, которые сидели в кафешках, прогуливались, делали покупки, короче — просто наслаждались жизнью. Я так до сих пор и не поняла, чему же жители Doncaster’а обязаны своим видом…
Городок этот милый, с кучей магазинов и магазинчиков, среди которых были замечены и посещены известный москвичам (сейчас работает на Старом Арбате, правда, коллекция скучновата) «Bhs» (British Home Stores) и, известный амстердамцам, и, к сожалению, закрывшийся «Marks&Spencer». К слову сказать, компания «Marks&Spencer» была основана в 1884 году русским эмигрантом и теперь владеет крупнейшей в Великобритании сетью магазинов по торговле одеждой, продуктами и товарами для дома. Испив кофию (очень вкусного и приличного, эх.. вспомнились питерские кофейни «Идеальная чашка»…) мы двинулись в Йорк, где заблаговременно, наученные первым горьким опытом, мы забронировали комнату в той же системе Travelodge в центре города.

York. (№4)
Добрались мы в York без проблем, закинули вещи в номер и пошли погулять по городу, в надежде перекусить и набраться впечатлений. Впечатления не заставили себя ждать. Рядом с нашим отелем находились развалины старинной крепости, на газоне по соседству мирно паслись гуси…
Гулять по старому центру Йорка можно как в музее. Хорошо сохранены и отреставрированы дома с черными балками, которые украшены традиционными корзинками с цветами. Улочки узкие и уютные, магазинчики сменяют друг друга. В путеводителе сказано, что история Йорка насчитывает около 2000 лет.
Нагулявшись, мы решили поискать, где бы покушать. Увы, наши ангелы-хранители хороши не по части общепита, поэтому, поплутав по городу, мы вернулись в отель и заказали ужин там. Еда была вполне вкусна, добротна, но без изысков. Там же мне впервые довелось попробовать английское черное пиво. Да уж, вот что значит свежее… Пена на пиве была крутая, из маленьких пузырьков, она не опадала за секунду, а стояла крепкой шапкой. Еле переборола желание съесть пену ложкой.
Ночью в номере было очень жарко, да еще на воду под нашими окнами вернулись гуси, которые орали всю ночь. Спала плохо.

День 3.Четверг. York. North Yorkshire

OLYMPUS DIGITAL CAMERAПозавтракав в отеле, мы пошли еще раз прогуляться по Йорку. Надо сказать, что в этой поездке по Англии мы не ставили себе целью культурное паломничество, обязательные походы в музеи и т.п. Мы просто ехали и шли, куда глаза глядят, хотя, поверьте, в любом из городков есть очень много мест, где обязательно следует побывать. Но, не буду составлять конкуренцию путеводителям.
Выбрались мы из Йорка в полдень. Шел дождь, а путь предстоял не близкий. Мы ехали по живописным местам, по местным дорогам, которые то поднимались на холмы, то спускались с круч. Посмотрите на фото слева. Такие холмы — типичный английский ландшафт. И все же… это не находило отклика в душе. Ну да, горы (как в Крыму), ну да, холмы (как под Москвой, где у родителей дача) — все это было обычно и привычно. Хотя, среднестатистического голландца эта красота поражает в самое сердце.

Вообще хочу сказать, что совместная поездка с мужем в машине по незнакомым местам чревата для семейной жизни. После Голландии и ее дорог очень было трудно привыкнуть к британским масштабам, к тому, что надо что-то разглядеть на мелкой карте и вовремя подсказать мужу. Временами наша поездка напоминала мне яркое начало фильма «4 свадьбы и похороны», снятого, кстати, англичанином Ричардом Кертисом, где герои пытаются найти нужный съезд со скоростной дороги и первые 5 минут фильма слышится одно лишь ёмкое слово «FUCK!». Но это так, лирическое отступление…

Как я уже написала выше, из Йорка мы ехали обычными дорогами, иногда их очень хотелось назвать тропами, такими узкими они иногда были. Две машины там могли разъехаться с трудом, причем обочин у таких дорог нет, и слева, и справа — забор в человеческий рост, сложенный из камней. Радовало то, что вдоль дорог постоянно попадались указатели к различным достопримечательностям. Благодаря этому мы попали к развалинам старинного замка Middleham Castle, в котором провел свои детские годы король Англии Ричард III. Стены замка сохранились в полне приличном состоянии, по лестницам (современным) можно подняться на самый верх. Поскольку крыши нет, можно сверху просмотреть всю планировку замка насквозь — кухню, зал для приемов и т.д.
Далее наш путь лежал через живописное и посещаемое туристами место в национальном парке Hardraw Force (№5), там находится и самый высокий водопад в Англии, его высота 29 метров. Это я сейчас вычитала. Но тогда мы этого не знали, поэтому, доверяя чутью путешественников, попали мы в Aysgarth Falls, местечко, где на горной речушке существуют 3 пусть не таких высоких, но очень впечатляющих водопадика. Завораживающее и незабываемое зрелище.

Ночлег в этот день был зарезервирован в Burton In Kendal (№6), который находится на западном побережье. Это место расположено в северной части Англии в Landcashire, неподалеку от любимого многими британцами места отдыха Lake District. Но туда мы не попали, потому что приближались выходные, народ спешил расслабиться на природе, а стоять в часовых пробках нам как-то не хотелось.
Мы ехали по северу Англии. Дикое, доложу вам место! Каменистые склоны, почти без деревьев. Иногда на них попадались досаженные, как в Германии, леса. Холмы были расчерчены традиционными ограждениями, сложенными из камня, который собирают прямо тут же, на полях. Резво бежит машинка по холмам, вдоль редких опять- таки каменных домишек. Овцы пасутся или лежат прямо на проезжей дороге, непуганые такие. Правда один раз нам попалась мертвая овца — сбил беднягу какой-то лихач. Дождь продолжался…
В мотеле мы были уже затемно. Поели в Moto. Еда соответствовала дню — мне достался сухой цыпленок, мужу подали чересчур жирный стейк. Вечер прошел под телевизор, с книжкой в руках. Окна нашей комнаты выходили назад, на газон, где утром на травке паслись милые английские кролики. Соседи бродили по коридору всю ночь, поспать удалось с трудом.

День 4. Пятница. Morecambe. Chester

Morecambe (№7)
Позавтракав, мы поехали в Morecambe. Это городок у моря и что сказать — все приморские городки похожи друг на друга, набережная, прибрежные магазинчики и кафешки, ветер и запах водорослей. Было солнечно. Когда подъезжали, то моря сначала не разглядели, вода была цвета глины. Припарковавшись, мы пошли к воде, шли дооолго, а потом начался прилив и вода подступила к самой набережной — стоило ли парится?
Мы погуляли по магазинчикам, побродили по улочкам и наткнулись на вывеску «Coffee Shop». Каково же было мое удивление, когда обнаружилось, что там, без дураков, продавали настоящий кофе, а не наркоту :o)
Посетив супермаркет, на пути к месту нашего ночлега мы заехали в город:

Chester (№8)
ChesterРимляне облюбовали эти места еще в 79 году нашей эры. Там даже сохранился римский амфитеатр и другие памятники той эпохи. Но даже не этим город Chester знаменит, а архитектурой уникального торгового центра, так называемого Chester Rows. Он расположен на центральных улочках в старых домах, где магазины занимают 2 уровня, т.е. один на земле, а второй на галерее, как в пассаже. На фото слева вы можете увидеть это чудо. Основные постройки торгового центра датируются 19 веком, но есть и здания-ветераны 13-14 веков.
Chester очень привлекателен для туристов своей уютной атмосферой, стариной и современностью. Помимо магазинчиков, ресторанчиков и кафе в городе есть свой театр, кинотеатры. Гуляя по городу, мы заглянули в собор, посидели на службе. Интересно, что на каждом стуле была прибита табличка с именем того, кто пожертвовал свои средства на его создание. Когда мы выходили на улицу, мое внимание привлек рисунок на стене церковного холла. Там были написаны приветствия входящим на разных языках мира. Там было и русское слово. Никогда не догадаетесь какое! :o) «Приём»!
Перекусили мы в одном из ресторанчиков на галерее. А спать отправились в отель все той же системы Travelodge — Halkin (№9). Спали хорошо, ничего не беспокоило.

День 5. Суббота. Wales. Conwy. Ross-on-Wye

Проснулись, пошли завтракать в Little Chef. Жирное меню уже стало приедаться, но кто сказал, что быть путешественником легко?! Когда возвращались в номер, то увидели такую картину: на газоне рядом с парковкой, прямо у скоростной дороги, мирно расположилась семья с двумя маленькими детьми. Несмотря на прохладное утро, все были босиком — семья завтракала, сидя на пледе и судя по всему это было совершенно нормальное явление. Так по-английски!

Wales
Флаг УэльсаДалее наш путь лежал в Уэльс. Дракон на зеленом поле — это герб Уэлса. Все надписи стали дублироваться на английском и уэльском. Это совершенно разные языки, как фризский и нидерландский в Голландии. Например английское «Pay here» по-уэльски пишется как «Talwok ywa».

Природа в Уэлсе — потрясающая — холмы, поросшие лесом, каменистые склоны, то тут, то там понатыканы полуразвалившиеся башни старинных замков, как обломки драконьих зубов. Ландшафт Уэлса чем-то напоминает Крым. Наверное еще и потому, что мы ехали вдоль побережья в

Conwy (№10)
Замок ConwyConwy — это город-крепость, который построили при Эдварде I в конце 13 века. Крепость имеет 21 башню, сохранившиеся стены (некоторые более 9 метров высотой), по которым можно гулять и трое ворот, через которые можно попасть вовнутрь. Внутри крепости сохранился замок, а также расположены жилые дома, магазинчики, церкви — все, как и положено. И отовсюду открывается очень красивый вид на море. По замку можно походить, подняться внутри башен на смотровые площадки. Крыша и полы, понятное дело, не сохранились, но тем монументальнее смотрится сооружение, возведенное из грубо отесанных камней.
Когда мы въезжали в Conwy, то заметили указатель к популярному в Англии супермаркету Tesco. Интерес был вызван не только голодом желудочным, но и литературным. Еще до поездки в Англию мы нашли, что в Tesco продается самое дешевое издание новой книги о Гарри Поттере «Орден Феникса», причем издание было качественное, в твердом переплете. Но больше меня удивила и обрадовала не цена, а то, что на этой же полке стояли переводы Гарри Поттера на на уэлский язык и латынь. Очень умно, надо сказать, стимулировать детей читать таким вот образом. Там же мы купили замечательный апельсиновый мармелад — отвели душу. В Голландии такой достать нельзя, а запасы, купленные 3 года назад в датском супермаркете Bilka, были съедены уже давно. Продуктами мы запаслись не зря — следующую неделю нам предстояло провести в арендованной квартире в городке Ross-on-Wye (№12). Как мы ее нашли, я расскажу чуть ниже.
А пока мы едем через Уэлс, на юг. Если вы любите пешие прогулки по горам и долам, то вы просто обязаны посетить Уэлс — Wales. Публичные тропы — это отдельная тема для разговора, они проложены по частным землям и собственник не имеет права чинить препятствия туристам. Понятно, что туристы не должны безобразничать и сорить на своем пути. Для любого пешего маршрута можно купить карты, на дорогах всегда стоят указатели, так что заблудиться не получится.
Прогулки — прогулками… Но, может быть, когда-нибудь мы арендуем домик на вершине горы, запасемся книжками и проведем незабываемые 2 недели в тишине среди дикой природы Уэлса, выбираясь изредка за продуктами в соседнюю деревню…

День 6. Воскресенье. Ross-on-Wye. Hereford

Mappa Mundi Проснувшись и позавтракав в своем новом пристанище в Ross-on-Wye (№12) мы задумались над вопросом — куда податься в воскресенье, когда все закрыто? Решили съездить в соседний город
Hereford (№11). В давние времена он был столицей саксонского королевства Mercia. Есть в его истории и римский период, когда в Англии проживали доблестные римляне. Во многих городах в центре и на юге страны сохранились постройки того времени. По ссылке вы можете почитать историческую информацию на английском. Сейчас это типичный английский городок, с пригородами и старинным центром.
Сначала мы решили посетить местный собор, имеющий мировую известность. И совсем не из-за архитектуры, а потому что там хранится Mappa Mundi — карта мира, нарисованная на пергаменте местным священником. За основу была взята Библия: в центре карты расположился Иерусалим-святой город, а вокруг него все остальное. Карта размером 1.58 x 1.33 — это своего рода рисованная энциклопедия, включающая в себя около 500 рисунков: 420 городов, 15 библейских историй, 33 изображения растений, животных, птиц и странных созданий, 32 изображения людей и 8 рисунков из классической мифологии. На ней также изображены реки, моря и другие географические детали. Есть и Россия — на самой окраине, под названием «Гиперборея» (если я не ошибаюсь). Культурных достопримечательностей нам найти не удалось, ничего, кроме двух больших медведей. Что и говорить — дикие люди!

В этом же соборе расположена древняя библиотека. К сожалению, отреставрированное помещение выглядит светлым и современным. А вот шкафы там настоящие, поеденные жучком. В них хранятся старинные манускрипты, книги, музыкальные издания. Книги прикованы цепями к шкафам, это видно на фотографии слева. Если подкоптить стены и убрать яркое освещение, получится супериллюстрация к книге Умберто Эко «Имя розы»!
Потом мы решили посетить церковную службу в другом соборе, исключительно ради американского хора, но, увы, хор был непрофессиональный, пел не очень хорошо и мы сбежали. Гуляя по городу, мы обнаружили, что многие магазины были открыты даже в воскресенье, в отличие от Голландии.

День 7. Понедельник. Cheltenham. Cotswolds. Stratford-upon-Avon

На сегодня у нас было запланировано посещение двух известных и почитаемых туристами мест центральной Англии. Но тут на нашем пути оказался Cheltenham (№13), и мы решили заглянуть туда, посмотреть чем и как живут люди. Нам показалось, что это городок, где преобладает бедность. Это было видно и по лицам людей, и по их одежде, и по ассортименту магазинов. Или это просто особенность провинциального положения? Ведь он находится в центре природного региона

Cotswolds, где все достойно эпитета «Typisch Engels». Это относится и к холмам, и к деревушкам, и к дорогам. Сам дух старой Англии витает там. По Cotswolds проложен туристический маршрут The Romantic Road, по приведенной ссылке можно загрузить бесплатный путеводитель по Cotswolds с описанием мест, откуда открываются красивые виды. Муж давно мечтал проехать по этой дороге и даже распечатал себе брошюрку. Как водится, ее мы забыли дома, поэтому пришлось просто любоваться ландшафтами, без вдавания в подробности. Часть предложенного маршрута мы проехали на машине по пути в

Stratford-upon-Avon (№14)
Даже и не знаю, что писать. Это место известно тем, что там сохранился дом, в котором родился великий драматург всех времен и народов — Вильям Шекспир. В связи с этим на улицах не протолкнуться от туристов, среди магазинов преобладают сувенирные лавки и все очень дорого. Лучше, наверное, почитать путеводитель или съездить туда самим.

День 8. Вторник. Oxford

Сегодня путь нам предстоял не близкий, мы решили съездить в Oxford (№15). Университет состоит из 34 (столько я смогла насчитать) самостоятельных колледжей, каждый из которых занимает свою территорию и независим от других. В один колледж мы решили заглянуть. Старинное здание до сих пор активно используется — в церкви происходят службы и репетиции студенческого хора, в садике — пострижены газоны и разбиты цветники.
Город при ближайшем рассмотрении оказался похожим на голландский Утрехт, тоже, кстати, студенческий город. Улочки, модные магазины, университетские постройки, церкви со смотровыми площадками — просто неимоверная смесь старинного и современного… Что еще предавало сходства — это большое количество велосипедистов. Говорят, по правилам студент не имеет права передвигаться в городе на машине.
Мы погуляли по городу, закупились компакт-дисками (была распродажа) и вернулись домой.

День 9. Среда. Kilpeck. Hay-on-Wye

В путеводителе мы наткнулись на уморительное фото барельефа в одной старинной церкви. Вот оно — перед вами — «Собака и заяц». Судя по описанию, это место было недалеко от нашего дома и мы отправились на поиски деревушки, под названием Kilpeck. Оказалось, что помимо собак и зайцев под крышей церкви, построенной в 12 веке, собраны и другие персонажи — люди, львы, чудовища, птицы, а также языческое божество женского рода и скандинавского происхождения Sheela Na Gig. Другие барельефы и архитектурные детали можно посмотреть здесь. Не забудьте щелкать по фото, чтобы они увеличились.

Интересно, что в России в г. Владимире есть две каменные церкви (церковь Покрова-на-Нерли и Дмитриевский собор), тоже 12 века, которые имеют схожие барельефы.
Далее наш путь лежал в деревушку Hay-on-Wye, которая расположена в Уэльсе, в Черных горах, на границе с Англией. Эта деревушка насчитывает 1300 жителей и 39 аникварных книжных магазина. Каждый год туда приезжает 50 000 человек, чтобы провести там 10 дней на Hay Literary Festival. Это наиболее известный литературный фестиваль в мире. Погуляв по деревушке и накупив шуточных открыток, мы поехали дальше.
Пошел дождь, спустился туман, что не позволило нам сделать панорамные фотографии. Видимость на дороге была буквально 5-10 метров. Машина ползла по дороге, пытаясь вписаться в бесконечные повороты. Местные жители были вежливы, иногда съезжали на обочину и давали нам проехать первыми в особо узких местах. Как я уже писала, дороги в сельской местности узкие, с обеих сторон возведены ограждения из камня. Сами аборигены ездят на большой скорости, видимо, все повороты изучены ими досконально. Покатавшись и полюбовавшись на дикие горы с овечками, которые паслись прямо под облаками, мы вернулись домой.

День 10. Четверг. Ross-on-Wye

ПристанищеСегодня у нас день отдыха — надоело мотаться по городам и весям, пора было осмотреть городок Ross-on-Wye (№12), в котором мы поселились на неделю. Нашли мы свое жилище по интернету. Вот ссылка, если кому-то интересно. Если вы посмотрите на фото, то слева от парадного входа (для хозяев) вы увидите маленькую дверь — это вход для жильцов в отдельное помещение на 2 этаже. Там расположена спальня (на фото видно окно), кухня, выходящая окнами на речку Wye, и санитарная комната с туалетом, умывальником и стиральной машиной. Душ находится на первом этаже прямо напротив входной двери.

Ross-on-Wye знаменит своим ежегодным международным фестивалем «A World of Culture on the Wye», но, увы, мы уезжали оттуда раньше открытия. Мы бродили по магазинчикам, заглядывали в лавки и на маленьком рынке натолкнулись на двух русских девушек, которые активно обсуждали достоинства и недостатки кофточек. Надо сказать, несмотря на то, что голландцы любят бывать в Англии, нам, на удивление, почти не попадались голландские машины на дорогах и голландцы-туристы. Сказывался кризис и дороговизна? Но что интересно, русских повсюду было просто немеряно, особенно в туристических местах. И вот надо же! даже в нашем городишке были русские. Может быть, они на фестиваль приехали?
Мы купили местных газет, чтобы окунуться в жизнь обитателей городка. Помимо забавных объявлений нас повеселили сообщения о бракосочетаниях с фотографиями пар в свадебных нарядах и подробностями — кто был свидетелями, и кто присутствовал со стороны жениха и невесты. В очередной раз вспомнился фильм «4 свадьбы и похороны» и поднял настроение.

День 11. Пятница. Leominster

Сегодня можно сказать последний день пребывания в Ross-on-Wye. Окрестности были нами уже обследованы и мы решили съездить в Leominster, который находится севернее Hereford.
Купили по дороге Daily Mail и за кофе в придорожном Little Chef натолкнулись на интересную статью о том, как студенты из Восточной Европы (куда входит бывший СССР) замечательно проводят время, работая на плантациях Англии. С фото смотрели счастливые лица молдаван, белорусов, латышей, поляков и т.д.

    Небольшое отступление. Перед поездкой в Англию я предвкушала, что наконец-то потренирую свой английский. Но каждый раз, когда я открывала рот, дабы изречь нечто простенькое в кафе или в магазине, оттуда бодро сыпались ТОЛЬКО голландские слова. Как я ни пыталась подготовить фразу заранее, бесполезно, в голове был только голландский язык. Мой английский умер, думала я. Поэтому все общение с аборигенами муж брал на себя, пришлось же ему попотеть с бесчисленным множеством диалектов! Он не понимал официантов, официанты не понимали его. Вот вам и Англия, во Франции с французским ему было гораздо проще.
    Но настоящий шок я испытала в Голландии, когда, вернувшись из этой поездки, я выпалила вдруг в магазине «Thank you», к чему была совершенно не готова. Вот и пойми после этого, как устроены человеческие мозги. :o)

Приехав в Leominster, мы погуляли по городу, походили по магазинам. Все было типично английским, хотелось опять в дорогу, к новым впечатлениям и неизведанным землям.

День 12. Суббота. Bath. Winchester

Вот и пришел день покидать наше пристанище. Опять дорога, опять придорожные отели и еда в кафешках…
Дорога петляла по краю Черных гор и с нее открывались удивительно красивые виды. Как жаль, что мы не догадались прокатиться по этой дороге раньше — получились бы потрясающие фотографии! Если вы посмотрите на карту с маршрутом нашего путешествия, то увидете, что нам пришлось перебираться через реку Severn по мосту Newport/Pell Bridge, общей длиной 11.248 футов (1 фут равен 0,3048 метра). Следующий ночлег был зарезервирован недалеко от всемирно известного места паломничества Stonehenge. Но туда надо было еще добраться. Поэтому по дороге мы заехали в город

Bath (№16)
Машина спустилась с холма и вдруг открылся потрясающий вид на соседний холм, где вольготно раскинулся город, похожий на хрустящую сахарную корочку на куличе. Вид был по-итальянски живописным, жаль, не успела сфотографировать! Судя по исторической справке, Bath и правда имел римский период в своем развитии.
Bath имеет свою атмосферу, он уютен. Своеобразная архитектура, многоэтажные здания из камня, магазинчики, исторические памятники просто призывают вас стать его жителем. Город, кстати, имеет свой университет, что привлекает в него не только туристов, но и студентов. Там я впервые увидела двухэтажный автобус. Мы погуляли по улочкам, заглянули в магазины. Выезжали из Bath по другой дорогое и опять нахлынуло впечатление, что мы где-то в Италии. И захотелось приехать туда еще раз.
Ночевали в Winchester (№18).

День 13. Воскресенье. Stonehenge. Cambrige. Abington

Проснулись-потянулись. Для разнообразия пошли покушать в кафе к конкурентам. Заказали яичницу на хлебе и тост с джемом. Вкусно, только тост сочился топленым маслом. Непорядок!
Утро выдалось вполне приятным и солнечным. Не подвела интуиция — мы выбрали подходящий день для поездки в Стоунхендж (№17). Припарковались без проблем — для этого выделено достаточно места, есть даже столы-лавки для пикника, если кому-то захочется перекусить на природе. В числе прочих туристов со всех концов света, спокойно стоящих с малышами и подростками в очереди в кассу, была группа русских детей 12-14 лет. Только на русских детей повышали голос сопровождающие их взрослые, только русские дети не обращали внимания на замечания, кричали, махали руками, толкались. Странно, в Европе детей особенно не воспитывают, но почему-то они спокойны и им не надо повторять одно и то же несколько раз. После покупки билетов можно было бесплатно получить плеер с аудио-экскурсией, в том числе и на русском языке.
Стоунхендж… Он расположен на перекрестке дорог, на холме. Наверное, в то время, когда его строили, 3500 лет назад, этих дорог не было, но сейчас он выглядит очень солидно и впечатляюще. По сей день это место не потеряло своего магического притяжения. Вроде бы ничего особенного — стоит себе на холме каменная конструкция-обсерватория, подойти к ней и потрогать нельзя. Но по притяжению к себе это напоминает огромный аккумулятор — ведь тысячи людей практически ежедневно обходят ее против часовой стрелки, как в Мекке, накручивая круги. Круг почета, магический круг, как хотите. Зрелище это очень завораживающее. Мы перешагнули за ограждение, посидели на травке, мимо проходили паломники со всех концов света. Время остановилось. Был только этот холм, каменные ворота в никуда и небо над ними…

The White LionКстати о холмах… В Англии на них расположены не только города и обсерватории, но и, так называемые, «hill figures» — участки известняка, которым кем-то когда-то были приданы очертания людей и животных. Та, что мы увидели по дороге в Кембридж, называется «The Whipsnade White Lion». Она не такая старая, как другие, и была создана в рекламных целях для привлечения посетителей в первый в Англии зоопарк, где животные могли жить как на воле. О других подобных фигурах на просторах Англии можно получить информацию здесь.

Cambridge (№20)
Проделав достаточно долгий путь, мы, наконец, прибыли в Кембридж и потом ни минуты об этом не пожалели. В Кембридже царит особая атмосфера, какой не было в Оксфорде. Уютные улочки и церкви, красивые здания универститетских коллеждей, магазины со специальной университетской атрибутикой и одеждой — глаза просто разбегались…
Но что мы не могли не посетить, так это King’s College. Перед Рождеством по ВВС всегда показывают церковную службу из церкви колледжа с хоровым пением.
Как я уже писала, русских в Англии нам попадалось немерянное количество. Вот и в церкви нам встретилась группа. Русский экскурсовод сыпал фактами, обращал внимание на интересные детали и приводил исторические справки. Все внимательно слушали. Мужа такое поразило очень — и он прав, трудно представить себе голландцев, способных в подобной ситуации с интересом внимать экскурсоводу. :o)
Потом мы прогулялись по территории. Везде радовали глаз ухоженные газоны и таблички, что по ним ходить нельзя. И вдруг я вижу, что какая-то тетенька затрапезного вида, с рюкзаком за плечами и в туристических башмаках прямо от ворот почесала через газон к входу в главное здание. Ну ничего себе, иностранцы — подумала я, — читать что ли не умеют??? Когда мы приблизились к воротам, то увидели другую табличку — мол, по газонам ходить нельзя, привилегия ходить по ним дана только преподавательскому составу. Вот вам и тетенька…
Поужинав в индийском ресторанчике не просто с удовольствием, а с большим удовольствием, и, там же в очередной раз натолкнувшись на русскую пару, мы с грустью покинули гостеприимный Кембридж, наверное, чтобы вернуться туда еще раз?
Ночевали в отеле Abington (№19).

День 14. Понедельник. Colchester

Перед отпуском мужем лелеялась мечта посетить настоящий английский сад. Но наши поездки были такими насыщенными, что только в конце нашего путешествия мы смогли выкроить время для The Beth Chatto Gardens. Beth Chatto вместе со своим мужем решила провести эксперимент и на «бедной» земле вырастить различные сорта любимых растений. Эксперимент вылился в образцово-показательный сад, бизнес по выращиванию и продаже растений и проведению курсов по экологическому садоводству.
После прогулки мы решили заглянуть в последний на нашем пути в симпатичный город Colchester (№21). Было уже поздно, магазины были закрыты, мы и поехали восвояси в очередной отель Travelodge, где был забронирован последний ночлег перед отправлением домой…

День 15. Вторник. Отплытие. Приплытие

Вот и все. Рано утром мы были уже в порту Harwich (№1). Потихоньку прибывали пассажиры. В числе прочих — мама-англичанка с двумя детьми-подростками, все на велосипедах с багажными сумками на колесах. Весело подкатили байкеры, подтянулись голландские легковушки с прицепами-караванами.
И вот, мы уже на борту. Море было неспокойным, чувствовалась качка. Было такое ощущение, что ты хорошенько подвыпил и пытаешься идти ровно, но тебе трудно держать равновесие. Хорошо, что в нашем резервате качка почти не ощущалась.
На голландском берегу паспортного контроля не было. Вернее в кабинках на выезде сидели те, кому положено проверять паспорта, но они никого не останавливали, по крайней мере с голландскими номерами. Милый голландский берег встретил нас солнцем, жаркой погодой. Все-таки хорошо вернуться домой!!!!

Послесловие

Положа руку на сердце, в течение всей поездки по Англии никаких особых чувств я к этой стране не испытывала. Многие ее красоты, как я уже писала выше, были мне не в диковинку. Меня это даже раздражало — планируешь, собираешься, предвкушаешь и .. на тебе — никаких эмоций… И в тоже время дикая природа и безлюдность некоторых мест, уклад жизни и какие-то традиции все больше приводили меня к следующему заключению — такие известные всем книги, как «Гарри Поттер», «Винни Пух» и «Властелин Колец» (не говоря уже о классической литературе), могли родиться только у английских авторов, ведь тексты пронизаны насквозь тем, что называется «Typisch Engels» и этим же они берут за сердце!
Еще могу сравнить Англию с образом английской женщины в мировой литературе. Она — не яркая красотка-Италия или Испания, моментально сводящая с ума буйством красок и темпераментом, совсем нет, но со временем она покорит ваше сердце своим умом и добросердечностью. Под непритязательной и скромной оболочкой северной страны скрыты страсть и негасимая энергия жизни.
Может быть, англофилом я уже не стану, но обязательно поеду в Англию снова.

Путешествие закончено.

Да здравствует путешествие!

август 2003- январь 2005 г.

Все права сохранены © Перепечатка текста без согласия автора и указания источника запрещается